网络教育这名词最近越来越红,你或者不相信,但真的有人在我家附近的巴刹开档推销网络教育配套!想不到我国的网络教育已经“平民化”到这地步,即使是美国,看了也要自叹不如。

话说回来,和其他领域相比,教育在过去这20年来并没有太大的改变。在华小里,最明显的就是教师使用PowerPoint和投影机上课,但这些都称不上什么颠覆性的改变。

在马来西亚,所谓的网络教育,往往只局限于把练习题电子化。也就是说,把练习题输入电脑,让学生可以通过网络登入,解答习题。过后系统会自动批改题目,但这也往往局限于选择题。至于应用题,有些根本没有提供,有些则只是根据几个重要的字眼来“批改”,和现实中老师批改题目的结果,相差何止十万八千里。

这样的“网络教育”,和一直以来的“多做练习题”的教学几乎一样,最大的差别就是父母们省了一趟去书局购买练习簿的时间。虽然如此,这些练习题系统的收费可不便宜,动辄一年几百元起。想一想,三百元可以买来多少本练习簿?

很多“网络教育系统”,其实只是“电子化练习簿”而已。

其实这种“电子习题”的做法在技术方面的要求是很低的,成本也不高。我们就做了两个类似这些“网络教育系统”,放上我们的原创数学习题。学生回答题目过后,系统会自动批改。但这是免费的公开课,任何人都可以加入,不需缴付任何费用。我们这么做并不是因为做慈善,而是因为其实这花不了多少时间,成本也低。所以我们可以免费让大家使用。

老实说,这样的“网络教育”真的没有多大的用处,不如把钱花在购买多几本练习簿给孩子做,效果也是差不多的。而且还没有时间限制,不像这些系统,需要每年付费。

既然作用不大,是不是代表这所谓“网络教育”虚有其表,只是另一个营销口号而已?

当然不是。网络教育在马来西亚还只是起步阶段,很多家长甚至没听过什么是网络教育。根据我的观察,在市场上销售的网络教育产品,大都偏向于用系统来完成教学,这么做主要是出于商业上的考量,节省成本。我绝对了解也认同这样的做法,因为我们当初在策划网上华语写作教学,《小作家课程》时,也面对相同的难题。

科技依然无法取代一位好老师。

后来我们发现到,以系统取代老师的教学法,无法达到最好的效果。因为师生之间的互动,老师如何带出课程的内容,都是学习中一个非常重要的过程,会直接影响学习的效果。我们在准备《写作练习班》就加入了由华小老师批改的服务,提高教师的参与度,让网上学习更人性化。

教育的本质是传授知识,所以老师应该是教学的中心。

一位好老师的定义不在于他的专业知识,而在于他能不能有效地把知识传授给学生,同时激发起学生的求知欲。这也是为什么教师被认为是人工智能最难取代的其中一项职业。

因此,接下来在网络教育的投入,不应该是以“取代老师”为出发点,而是以“协助老师”为考量来设计和研究。只有结合了教师的专业和网络的便利,才能真正的发挥“网络教育”的威力。学生不再因为地理的局限而无法接触到优质教师,老师也能发挥最大的影响力,甚至造出马来西亚的第一个“知识网红”!

不是“取代老师”,而是“协助老师”,让教学更有效。

那时候,市场就会成熟,更多人或企业会把资源投入这行业。在未来的十年内,这行业有很大的成长空间。

30.com.my已经开始为这一天做准备了,接下来我们会专注在开放能让老师能扮演更主导性角色的网上教育服务,如,以直播的方式提供补习。或者是更具伸缩性的产品,如学生发问,老师可以回答或给评语,学生可以点评老师的课,等等。

在短期的未来里,我们会来个全面升级,以一个崭新面目和大家见面!